না ফেরার দেশে টেনিস কিংবদন্তি কুপার


কিংবদন্তি কুপার

অস্ট্রেলিয়ার টেনিস কিংবদন্তি অ্যাশলে কুপার আর নেই। দীর্ঘদিন অসুস্থ থাকার পর শুক্রবার না ফেরার দেশে পাড়ি জমান তিনি। মৃত্যুকালে তার বয়স হয়েছিল ৮৩ বছর।

খেলোয়াড়ি জীবন শেষে রাজ্যের টেনিস পরিচালনা পর্ষদে যোগ দিয়েছিলেন কুপার। এক দশক জাতীয় পর্যায়ে কাজ করেছেন তিনি।

ষাটের দশকে টেনিস কোর্ট কাঁপানো এই টেনিস খেলোয়াড় ৪টি একক গ্র্যান্ডস্লাম জিতেছেন। অসাধারণ এই টেনিস খেলোয়াড় প্রথম গ্রান্ডস্ল্যাম জিতে ১৯৫৭ সালে।

১৯৫৮ সালে তিনি জিতেন অস্ট্রেলিয়ান ওপেন, ইউএস ওপেন ও উইম্বল্ডন।

এক মৌসুমে ৩টি গ্রান্ডস্ল্যাম জেতা ১১ টেনিস খেলোয়াড়ের একজন কুপার। ৪টি এককের পাশাপাশি ৪টি ডাবলসও তিনি। ডাবলস পার্টনার ছিলেন নিয়েল ফ্রেসার।

১৯৯১ সালে তিনি জায়গা করে নেন টেনিসের ‘হল অব ফেমে’।

১৯৫৭ ও ৫৮ সালে দুর্দান্ত ফর্মে থাকার সুবাদে বিশ্বের সেরা অপেশাদার টেনিস খেলোয়াড়ের মর্যাদা জেতেন কুপার। ১৯৫৯ সালে পেশাদার টেনিসে যোগ দেন।

টেনিস অস্ট্রেলিয়ার প্রধান নির্বাহী ক্রেইগ টিলে এক বিবৃতিতে বলেছেন, ‘অ্যাশলে ছিলেন এই খেলাটার বড় একজন ব্যক্তিত্ব।

তিনি খেলোয়াড় এবং পরিচালক দুই হিসেবেই ছিলেন বিচক্ষণ। তাকে আমরা ভীষণ মিস করব।

রেদওয়ানুল/আওয়াজবিডি

ads